10 ting at vide om den virkelige St. Patrick

St. Patrick

Billede via Thad Zajdowicz

Patricks egne skrifter og tidlige beretninger om helgenens karriere afslører mange interessante detaljer om livet for denne skytshelgen for Irland


Denne artikel om St. Patrick er genudgivet her med tilladelse fra Samtalen . Dette indhold deles her, fordi emnet kan interessere Snopes-læsere, det repræsenterer dog ikke arbejdet fra Snopes faktakontrol eller redaktører.




Den 17. marts fejrer mennesker over hele verden St. Patrick's Day ved at parade i grønne hatte, sportslige billeder af shamrocks og leprechauns - små, grinende, fe mænd - fastgjort til deres revers. Patricks billede vil pryde lykønskningskort: en gammel, skægget biskop i flydende klæder , tager fat på en biskops stav og stirrer på en slangespiral.

Ikonet henviser til et af Patricks legendariske mirakler, hvor han siges at have bedt om at forvise alle slanger fra Irland. Men som en historiker fra middelalderens Irland , Jeg kan forsikre dig om, at den virkelige St. Patrick, der boede og arbejdede i det femte århundrede, aldrig så en slange eller bar en shamrock.

Patricks egne skrifter og tidlige beretninger om helgenens karriere afslører mange interessante detaljer om livet for denne skytshelgen for Irland. Her er 10 ting, du måske ikke ved om St. Patrick.

1. Patrick var ikke irsk

Patrick blev født omkring 450 e.Kr., netop da romerske tropper trak sig tilbage fra Storbritannien. Hans far var en gentleman og en kristen diakon, der ejede en lille ejendom et sted, der hedder Bannavem Taburniae.

Forskere er ikke sikre på, hvor dette sted var - det var sandsynligvis på vestkysten omkring Bristol, nær den sydlige grænse af det moderne Wales og England.

2. Patrick var slave

Irske slavehandlere sejlede vandet ud for den samme kyst, og en dag kom de i land for at erobre teenageren Patrick og hans naboer, for at sælge tilbage i Irland. Patrick tilbragte seks år på at passe får i det vestlige Irland.

3. Patrick hørte stemmer

Mens han jagte får på bakkerne, bad Patrick hundrede gange om dagen i al slags vejr. Det betalte sig. En nat a kaldte en mystisk stemme til ham og sagde: 'Se, dit skib er klar!' Patrick vidste, at han ikke hørte får. Tiden var inde til hans flugt.

4. Patrick nægtede at 'suge en mands bryster'

St. Patrick katolske kirke, Ohio.
Nheyob (eget arbejde). , CC BY-SA

Patrick tog sig vej til Irlands østkyst og søgte passage på et skib på vej til Storbritannien. Kaptajnen, en hedning, kunne ikke lide udseendet på ham og krævede Patrick 'Sug hans bryster,' en rituel gestus, der symboliserer accept af kaptajnens autoritet. Patrick nægtede - i stedet forsøgte han at konvertere besætningen.

Af en eller anden grund tog kaptajnen ham stadig om bord.

5. Patrick havde visioner

En nat drømte Patrick, at Satan testede sin tro ved at smide en enorm sten på ham. Han lå knust af sin vægt indtil daggry brød, hvornår råbte han , “Helias! Helias! ” - navnet på den græske solgud. Stenen forsvandt. Patrick tog det som en slags åbenbaring . Han skrev senere:

'Jeg tror, ​​at jeg blev hjulpet af Kristus Herren.'

Patrick havde også andre mærkelige visioner. Hjemme hos Bannavem Taburniae blev han besøgt af en engel med en besked fra irerne: 'Vi beder dig, Holy Boy, at komme og gå igen blandt os.' Han uddannede sig som biskop og vendte tilbage til Irland.

6. Patrick gjorde noget umærkeligt

År i sin mission fortalte det tilsyneladende nogen en beskidt hemmelighed om Patrick til sine biskopper. 'De rejste mod mig efter tredive år noget, som jeg allerede havde tilstået ... nogle ting, jeg havde gjort en dag - snarere på en time, da jeg var ung,' han skrev .

Patrick fortalte os ikke, hvad han gjorde - tilbede afguder? Deltage i en forbudt seksuel praksis? Tage gaver fra konvertitter?

Uanset hvad det var, forstod Patrick med tilbagevirkende kraft sin nidkære irske mission som bod for hans ungdoms synder. Mens han spredte kristendommen rundt i Irland, blev han ofte slået, sat i kæder eller afpresset. 'Hver dag er der chancen for, at jeg bliver dræbt eller omringet eller ført til slaveri,' klagede han .

7. Patrick duellerede med druider

To århundreder efter hans død ønskede irske troende flere spændende historier om Patricks liv end helgenens egen beretning.

En legende (skrevet 700 e.Kr.) beskrev Patrick's konkurrence med indfødte religiøse ledere, druiderne. Druiderne fornærmede Patrick, forsøgte at forgifte ham og engagerede ham i magiske dueller - ligesom studerende fra Harry Potters Hogwarts - hvor de konkurrerede om at manipulere vejret, ødelægge hinandens hellige bøger og overleve rasende brande.

Da en druid vovede at bespotte den kristne gud, sendte Patrick dog druiden flyvende i luften - manden faldt til jorden og brækkede kraniet.

8. Patrick lovede Gud

En anden legende fra omkring samme tid fortæller, hvordan Patrick fastede i 40 dage oven på et bjerg, græd, kastede ting og nægtede at komme ned, indtil en engel kom på Guds vegne til give helgenens uhyrlige krav . Disse omfattede følgende: Patrick ville indløse flere sjæle fra helvede end nogen anden helgen Patrick, snarere end Gud, ville dømme irske syndere i slutningen af ​​tiden, og englænderne ville aldrig regere Irland.

Vi ved, hvordan den sidste fungerede. Måske vil Gud holde de to andre løfter.

9. Patrick nævnte aldrig en shamrock

St. Patrick's Day shamrock.
Maiconfz , CC BY

Ingen af ​​de tidlige patriciske historier indeholdt shamrock - eller irsk seamróg - som er et ord for almindelig kløver, en lille plante med tre blade. Alligevel lærer børn på katolske skoler stadig, at Patrick brugte en klods som et symbol på den kristne treenighed, da han prædikede for de hedenske irer.

Shamrock-forbindelsen blev først nævnt på tryk af en Engelsk besøgende til Irland i 1684 , der skrev, at på Saint Patricks festdag 'bærer de vulgære overtroiske shamroges, 3 blade, som de også spiser (de siger) for at give en sød ånde.' Engelskmanden bemærkede også, at 'meget få af de nidkære findes ædru om natten.'

10. Patrick kørte ikke slangerne ud af Irland

Hvad angår den mirakuløse slange-charmerende, der tilskrives Patrick, kunne det ikke være sket, fordi der var ingen slanger i det præmoderne Irland . Krybdyr kom aldrig over landbroen, der forhistorisk forbandt øen med det europæiske kontinent.

Mest sandsynligt var miraklet plagieret fra en anden helgenes liv og til sidst tilføjet Patrick's repertoire.

Festdeltagere den 17. marts behøver dog ikke bekymre sig om gamle historiske detaljer. Uanset sandheden om Patricks mission blev han en af ​​Irlands tre lånere sammen med St. Brigit og Columba - de to sidstnævnte blev født i Irland.

Ønsker dig 'Happy Saint Patrick's Day' - Happy Saint Patrick's Day.

St. Patrick's Day-parade.
Ardfern (eget arbejde). , CC BY-SA


Lisa Bitel , Professor i historie og religion, USC Dornsife College of Letters, Arts and Sciences

Denne artikel er genudgivet fra Samtalen under en Creative Commons-licens. Læs original artikel .