Baggrundskontrol: Undersøgelse af George Floyds strafferegister

Billede via Getty Images

Snopes har også indgående rapportering om baggrunden for Derek Chauvin, en af ​​fire tidligere politibetjente, der er anklaget i sagen omkring George Floyds død. Læs rapporten her .

Som byer over hele verden brød ud i protester over død af George Floyd - en sort mand, der døde, efter at en hvid politibetjent knælede på halsen i cirka ni minutter i Minneapolis - lederen for byens politiforbund sendte nedenstående e-mail til fagforeningsmedlemmer. I den kritiserede han journalisters og politikernes skildring af den mand, hvis død havde udløst en global regning over racisme i politiet.



”Det, der ikke fortælles, er George Floyds voldelige kriminelle historie,” sagde tidligereMinneapolis Police Department (MPD)Løjtnant Bob Kroll, der repræsenterede mere end 800 politibetjente på tidspunktet for Floyds død.'Medierne udsender ikke dette.'

1. juni 2020, brev af Kroll, som Snopes ikke kunne nå ud til denne rapport og trak sig tilbage i begyndelsen af ​​2021 , inspirerede en bølge af påstande online om Floyds påståede anholdelser og fængsler inden hans død - hovedsageligt blandt mennesker, der syntes at søge efter beviser for, at enten handlingerne fra politimanden i Minneapolis, der kvalt Floyd var berettigede, eller at mindesmærker til ære for ham var unødvendige.

Blandt de mest populære påstande var de fra den højreorienterede kommentator Candace Owens, der på cirka 18 minutter video der er blevet set mere end 6 millioner gange, kom med flere beskyldninger om Floyds fortid og de begivenheder, der førte til hans død. Hun sagde:

Ingen mener, at han skulle være død i sin anholdelse, men hvad jeg finder foragteligt at være, er at alle foregiver, at denne mand levede en heroisk livsstil, da han ikke gjorde det. ... Jeg nægter at acceptere fortællingen om, at denne person er martyr eller skal løftes op i det sorte samfund. ... Han har et rapark, der er langt, der er farligt. Han er et eksempel på en voldelig kriminel hele sit liv - indtil sidste øjeblik. ”

Hun hævdede, at journalister fejlagtigt havde fortolket Floyds død for offentligheden ved bevidst at udelade detaljer om hans tidligere ulovlige opførsel, og hun kaldte falsk og uhensigtsmæssigt politibrutalitet som en “myte” og en del af en eller anden usærlig plan fra nyhedsmedier til at polarisere amerikanerne inden den amerikanske præsident i 2020. valg.

Den video, såvel som vildledende fotografier , memes som vist nedenfor og sensationelle tabloide historier om Floyds fortid, tilskyndede adskillige henvendelser til Snopes fra folk, der spekulerede på, om han faktisk havde tjent i fængsel eller fængsel inden sin død i en alder af 46.

Påstandene i dette meme er en blanding af sandt og falsk, som vi vil dokumentere nedenfor. Kort sagt er de påståede forbrydelser og tidsperioder for det meste nøjagtige, med det forbehold, at Floyd blev dømt for tyveri i 1998, ikke væbnet røveri. Men følgende oplysninger gør andre aspekter af posten vildledende: Ikke alle forbrydelserne resulterede i fængselsstraf, men snarere fængselsstraffe, der er ingen beviser for, at en kvinde involveret i anklagen for 2007 var gravid. Det er en overdrivelse af toksikologiske resultater at hævde, at Floyd “var højt meth ”da han blev kvalt af en betjent, og der er intet bevis for, at Floyd“ gjorde sig klar til at køre en bil ”før hans fatale møde med politiet, bortset fra at officerer siger, at de nærmede sig ham, da han sad i førersædet på en køretøj.

Det følgende er alt, hvad vi ved om forbrydelser begået af Floyd - der blev født i North Carolina, boede det meste af sit liv i Houston og flyttede til Minneapolis i 2014 - baseret på retsregistre og politikonti for at opfylde disse anmodninger. Derudover udforsker denne rapport følgende:

  • Har Floyds tidligere anholdelser og fængslinger haft nogen indvirkning på politibetjentenes handlinger under 911-opkaldet, der førte til hans død?
  • Var han ”høj på meth”, da han blev kvalt af politimanden i Minneapolis og døde, som de ovennævnte meme hævder?
  • Hvordan vil Floyds strafferegister og obduktionstoksikologiske resultater spille en rolle i mordretten for de politibetjente, der er anklaget i hans død?
  • Hvorfor henleder nogle mennesker opmærksomheden på de kriminelle historier om ikke-hvide mennesker, der er dræbt af politiet?

Vi skal i starten bemærke, at advokaten Ben Crump , der repræsenterer Floyds familie, svarede ikke på Snopes 'flere anmodninger om kommentar, og da vi telefonligt nåede frem til en MPD-talsmand for denne rapport, anmodede han om et e-mail-interview, men afsluttede det ikke.

Vi bør også gøre det klart, at fire officerer involveret i Floyds død, inklusive politimanden, der knælede på hans hals, blev fyret fra MPD og er blevet anklaget strafferetligt (detaljer nedenfor).

Politiet anholdt Floyd i alt 9 gange, hovedsagelig på grund af narkotika og tyveri

Ifølge retsoptegnelser i Harris County, der omfatter Floyds hjemby Houston, arresterede myndighederne ham ved ni separate lejligheder mellem 1997 og 2007, hovedsagelig på grund af narkotika- og tyveri-anklager, der resulterede i måneder lange fængselsstraffe.

Men inden vi kommer ind på det specifikke i disse sager, først nogle biografiske detaljer pr Associated Press (AP): Floyd var søn af en enlig mor, der flyttede til Houston fra North Carolina, da han var lille, så hun kunne finde arbejde. De bosatte sig i det, der kaldes 'Cuney Homes', et lavindkomstkompleks med mere end 500 lejligheder i byens overvejende sorte tredje afdeling. Som teenager var Floyd stjerne fodbold og basketballspiller for Jake Yates High School, og senere spillede han basketball i to år på et Florida community college. Derefter tilbragte han i 1995 et år på Texas A&M University i Kingsville, før han vendte tilbage til sin mors Cuney-lejlighed i Houston for at finde job inden for byggeri og sikkerhed.

Et andet stykke vigtig kontekst under udforskningen af, hvordan og under hvilke omstændigheder politiet arresterede Floyd i slutningen af ​​1990'erne og begyndelsen af ​​2000'erne, da han boede i Cuney Homes: Ved flere lejligheder ville politiet feje gennem komplekset og ende med at tilbageholde et stort antal mænd, herunder Floyd, fortalte en kvartersven ved navn Tiffany Cofield AP . Derudover har Texas en af ​​de højeste fængselsrater i landet, i henhold til fængselspolitisk initiativ og flere undersøgelser udstillingsmyndigheder er langt mere tilbøjelige til at målrette sorte texanere til arrestationer end hvide beboere.

Med hensyn til detaljerne i Floyds anholdelser fandt den første sted den 2. august 1997, da han var næsten 23 år gammel. Ifølge anklagere fangede politiet ham i dette tilfælde for at levere mindre end et gram kokain til en anden, så de dømte ham til omkring seks måneders fængsel. Derefter, det følgende år, arresterede og anklagede myndigheder Floyd for tyveri ved to separate lejligheder (den 25. september 1998 og 9. december 1998) og idømte ham i alt 10 måneder og 10 dages fængsel.


Derefter, omkring tre år senere (den 29. august 2001), blev Floyd dømt til 15 dages fængsel for ”manglende identifikation for en politibetjent”, lyder det i retsdokumenterne. Med andre ord oplyste han angiveligt ikke sit navn, adresse eller fødselsdato til en betjent, der arresterede ham af ukendte grunde (retens optegnelser siger ikke, hvorfor politiet i første omgang afhørte ham) og anmodede om, at personlig information.

Mellem 2002 og 2005 arresterede og anklagede politiet Floyd for yderligere fire forbrydelser: for at have mindre end et gram kokain på sig (den 29. oktober 2002) for forbrydelse (den 3. januar 2003) for at have til hensigt at give mindre end et gram kokain til en anden (den 6. februar 2004) og for igen at have mindre end et gram kokain i sin besiddelse (den 15. december 2005). Han blev dømt til omkring 30 måneders fængsel i alt for disse forbrydelser.

Endelig arresterede og anklagede myndighederne i 2007 Floyd for hans alvorligste forbrydelse: groft røveri med et dødbringende våben.

Ifølge politibetjentenes erklæring om sandsynlig årsag, som ofte er grundlaget for anklagersag mod mistænkte, udfoldede hændelsen (9. august 2007) sig således: To voksne, Aracely Henriquez og Angel Negrete, og et lille barn var i et hjem, da de hørte et bank på hoveddøren. Da Henriquez kiggede ud af vinduet, så hun en mand 'klædt i en blå uniform', der sagde 'han var hos vandafdelingen.' Men da hun åbnede døren, indså hun, at manden sagde en løgn, og hun forsøgte at lukke ham ude. Derefter lyder erklæringen:

Denne mand holdt dog døren åben og forhindrede hende i at gøre det. På dette tidspunkt trak en sort Ford Explorer sig op foran klagernes bopæl, og fem andre sorte mænd forlod dette køretøj og gik frem til hoveddøren. Den største af disse mistænkte tvang sig ind i boligen, placerede en pistol mod klagerens mave og tvang hende ind i opholdsrummet i boligen. Denne store mistænkte fortsatte derefter med at søge i boligen, mens en anden bevæbnet mistænkt bevogtede klageren, der blev ramt i hovedet og sideområderne af denne anden bevæbnede mistænkte med sin pistol, efter at hun skreg om hjælp. Da de mistænkte kiggede igennem boligen, krævede de at vide, hvor stofferne og pengene var, og klage Henriquez rådede dem om, at der ikke var sådanne ting i boligen. De mistænkte tog derefter nogle smykker sammen med klagerens mobiltelefon, inden de flygtede fra stedet i den sorte Ford Explorer.

Cirka tre måneder senere, efterforskere i Houston Police Department narkotikaenhed 'stødte på dette køretøj under en af ​​deres respektive undersøgelser og identificerede følgende emner som passagerer i dette køretøj på tidspunktet for deres efterforskning: George Floyd (Driver) ...,' erklæringen lyder.

Ved 6 fod 7 blev Floyd identificeret som den 'største' af de seks mistænkte, der ankom til hjemmet i Ford Explorer og havde skubbet en pistol mod Henriquez 'mave, inden de ledte efter ting at stjæle. (Intet i retsdokumenterne antyder, at hun var gravid på tidspunktet for røveriet, i modsætning til hvad memes og Owens senere hævdede.) Han erkendte sig skyldig i 2009 og blev idømt fem års fængsel. Han blev løsladt i januar 2013, da han var næsten 40 år gammel.

Vi ved ikke, om MPD-officerer vidste om Floyds tidligere anholdelser og fængsler

Men for fuldt ud at udforske dette, lægger vi ud, hvad der skete den 25. maj 2020. Omkring kl. 20 ringede en person inde i en dagligvarebutik i South Minneapolis politiet for at rapportere, at en mand havde brugt en forfalsket regning på 20 dollars til at købe cigaretter, og så løb udenfor til et køretøj, der var parkeret i nærheden. Den, der ringer op, identificerede ikke Floyd ved navn, ifølge 911 udskrift .

Men her er nogle detaljer om det opkald, vi lærte efter Floyds død: Ejeren af ​​butikken, Mahmoud Abumayyaleh, fortalte NPR at funktionærer er uddannet til at fortælle ledelsen, når nogen bruger falske penge, og arbejderne forsøger at håndtere forbrydelsen selv uden politiet, medmindre tingene eskalerer til vold. Men i Floyds tilfælde sagde Abumayyaleh, at en teenagerekspert, der kun havde været ansat i seks måneder, kaldet 911, hvilket i det væsentlige antyder, at arbejdstageren ikke havde forstået deres protokol fuldt ud. Derudover sagde ejeren, at Floyd havde været en almindelig kunde i cirka et år, og han forårsagede aldrig nogen problemer.

Ifølge retsdokumenter er two MPD-officerer-Thomas Lane og J. A. Kueng-svarede på 911-opkaldet og, efter at have talt med folk inde i butikken, gik han for at finde Floyd i et parkeret køretøj i nærheden.

Da Lane begyndte at tale med Floyd, der sad i førersædet på køretøjet, trak officeren pistolen ud og instruerede Floyd om at vise hænderne. Floyd overholdt ordren, hvorpå officeren hylstrede sin pistol. Derefter beordrede Lane Floyd ud af bilen og 'lagde hænderne på Floyd og trak ham ud af bilen,' og håndjernede ham, ifølge anklagere . Derefter, opladningsdokumenter stat:

Mr. Floyd gik med Lane til fortovet og satte sig på jorden i retning af Lane. Da Mr. Floyd satte sig, sagde han 'tak mand' og var rolig. I en samtale, der varede lige under to minutter, bad Lane Mr. Floyd om sit navn og identifikation. Lane spurgte Mr. Floyd, om han var 'på noget' og bemærkede, at der var skum i mundens kanter. Lane forklarede, at han arresterede Mr. Floyd for at have passeret falsk valuta.

Kl. 20:14 stod Officers Lane og Kueng Mr. Floyd op og forsøgte at gå Mr. Floyd til deres holdbil. Da officererne forsøgte at sætte Mr. Floyd i deres gruppe, stivnede Mr. Floyd op og faldt til jorden. Mr. Floyd fortalte officererne, at han ikke var modstander, men ikke ønskede at komme i bagsædet og var klaustrofobisk.

På det tidspunkt to andre officerer - Derek Chauvin og Tou Thao - ankom til stedet og forsøgte igen at få Floyd ind i en holdbil. Mens de forsøgte at gøre det, begyndte han at hævde, at han ikke kunne trække vejret. Derefter trak officeren ifølge strafbare anklager mod Chauvin Floyd ud af holdbilen og “Mr. Floyd gik til jorden med forsiden nedad og stadig håndjern. ” Klagen fortsætter:

Officer Kueng holdt Mr. Floyds ryg og Officer Lane holdt benene. Officer Chauvin placerede sit venstre knæ i området omkring Mr. Floyds hoved og nakke. Hr. Floyd sagde: 'Jeg kan ikke trække vejret' flere gange og gentagne gange sagde han også 'mor' og 'venligst'. På et tidspunkt sagde Floyd 'Jeg er ved at dø.'

En Minnesota-dommer frigivet optagelser fraLane og Kuengs kropskameraer i begyndelsen af ​​august 2020 - nye beviser, der viste deres forsøg på at sætte Floyd i holdbilen og hans gentagne anmodninger om, at officerer skulle overveje hans helbred.Videoerne viste også, at Chauvin holdt Floyd fastgjort til jorden og knælede på halsen i cirka ni minutter, herunder i næsten tre minutter, efter at Floyd ikke reagerede.

Derefter pr. Medicinsk teknikere og brandvæsenets personale redegørelse for hændelsen , læger lastede Floyd ind i en ambulance, hvor de brugte en mekanisk brystkompressionsenhed på Floyd, skønt han ikke genvandt en puls, og hans tilstand ikke ændredes.

Det er uklart, om MPD-officerer på et eller andet tidspunkt før eller under opkaldet kendte til Floyds tidligere anholdelser i Texas, og i bekræftende fald, om disse oplysninger overhovedet påvirkede, hvordan de handlede, bevidst eller ubevidst. MPD talspersoner reagerede ikke på Snopes spørgsmål om officerernes forudgående kendskab til Floyd før indkaldelsen fra dagligvarebutikken, og afdelingen svarede heller ikke, om officerer generelt justere deres svar til 911-opkald, eller hvordan de nærmer sig mistænkte, baseret på kriminelle optegnelser over involverede personer.

Opladningsdokumenter, politiregistre og andre domstolsarkiver, der beskriver Floyds kriminelle historie, er alle offentligt tilgængelige via Harris County District Clerk online-database. Derudover ifølge MPD's politik og procedurehåndbog , der skitserer alt fra, hvordan officerer skal klæde sig på jobbet til brugsretningslinjer, officerer bruger et edb-forsendelsessystem til at håndtere 911-opkald og stoler ofte på computere i deres holdbiler for at slå op og dokumentere oplysninger.

Alt dette sagt, MPDChief Medaria Arradondo sagde den 10. juni 2020: “Der er intet i dette opkald, der skulle have resulteret i resultatet med Mr. Floyds død. ”

Det er en overdrivelse af toksikologiske fund for at hævde, at Floyd var 'High on Meth', da han døde

Som svar på en af ​​Owens 'påstande - “George Floyd på tidspunktet for sin anholdelse var høj på fentanyl og han var høj på metamfetamin ”- samt påstande fra brugere af sociale medier, der syntes at være på jagt efter bevis for, hvorfor MPD-officerer handlede som de gjorde, her pakker vi ud resultaterne af Floyds obduktionsrapport.

Påstanden er todelt: at Floyd havde meth i sit system og at han var høj med stoffet, da Chauvin knælede på hans hals og kvalt ham.

For det første afslørede retsdokumenter den 29. maj 2020, at Hennepin County Medical Examiner undersøgelse af Floyds død viste 'ingen fysiske fund, der understøtter en diagnose af traumatisk kvælning', og at 'potentielle rusmidler' og allerede eksisterende kardiovaskulær sygdom 'sandsynligvis bidrog til hans død . ” (Bemærk: Koronararteriesygdom og hypertension øger typisk patienters risiko for slagtilfælde og hjerteanfald over år, ikke minutter, og kvælning eller kvælning efterlader ikke altid fysiske tegn, ifølge læger.)

To dage senere frigav amtet a udmelding der tilskrev Floyds dødsårsag til 'kardiopulmonær anholdelse, der komplicerer retshåndhævelse, subdual, tilbageholdenhed og nakkekompression'-hvilket i det væsentlige betyder, at han døde, fordi hans hjerte og lunger stoppede, mens han blev tilbageholdt af politiet. Denne meddelelse kom kun få timer efter Floyds familie frigivet fund af en separat, privat obduktion, der fastslog, at Floyd faktisk var død af en kombination af Chauvins knæ på hans hals og pres på ryggen fra andre officerer. (En kopi af obduktionen med alle dens detaljer er ikke blevet offentliggjort.)

Ifølge amtets dødsfald toksikologisk screening , som er opsummeret nedenfor og blev udført en dag efter Floyds død, var han beruset med fentanyl og havde for nylig brugt methamfetamin (såvel som andre stoffer), før Chauvin kvalt ham.

Mere specifikt testede Floyd positivt for 11 ng / ml fentanyl - som er en syntetisk opioid smertestillende middel - og 19 ng / ml methamfetamin eller meth, selvom det er uklart ved hvilken metode de rusmidler kom ind i hans blodomløb eller af hvilke grunde.

Men mere kompleks viser, om ”han var høj” på tidspunktet for hans fatale møde med politiet. Mens alles reaktion på og tolerance over for sådanne stoffer varierer, og virkningerne af blanding af stoffer kan være helt uforudsigelige, siger laboratorieteknikere, at fentanyl langsomt forlader brugernes systemer, hovedsageligt via vandladning, i løbet af tre dage fra det tidspunkt, hvor de første gang skød op. Derudover betragter de 'tilstedeværelsen af ​​fentanyl over 0,20 ng / ml' - hvilket er signifikant mindre end den mængde, der findes i Floyds system - som 'en stærk indikator for, at patienten har brugt fentanyl', ifølge Mayo Clinic Laboratories .

Tilmethamfetaminer, som typisk ryges eller injiceres, føler brugerne en øjeblikkelig eufori, og derefter varer de tilspidsede virkninger af lægemidlet alt fra otte til 24 timer. Efter det første 'rush' reduceres mængden af ​​meth i deres blodbaner, og test for stoffet kan være positive i op til fem dage. Pr University of Rochester Medical Center , er mængden af ​​methamphetaminer, der findes i Floyds blodbane (19 ng / ml eller 0,019 mg / l), 'inden for området' for nogle patients 'terapeutiske eller ordinerede anvendelse' af lægemidlet.

Også Hennepin County-medicinske undersøgere sagde, at Floyds blodniveauer fik det til at virke som om han 'for nylig' havde brugt meth tidligere, ikke at han toppede på et højt niveau fra det, og amtsforskerne opførte ikke stofferne som Floyds dødsårsag. , men snarere som 'væsentlige forhold', der påvirkede, hvordan han døde.Af disse grunde og i betragtning af mængden af ​​methamphetaminer, der er påvist i Floyds toksikologirapport, er det en overdrivelse af det videnskabelige bevis at hævde, at Floyd “var høj på meth”, før politiet kvalt ham - skønt hans blodomløb testede positivt for stoffet.

Men mens vi foretager denne analyse, er det vigtigt at overveje indsigt fra en gruppe læger og psykiatere, som i kølvandet på Floyds død skrev i Videnskabelig amerikaner : 'Når sorte mennesker dræbes af politiet, deres karakter og endda deres anatomi forvandles til retfærdiggørelse for deres morders fritagelse. Det er en veludviklet taktik. ”

Desuden er en brev på vegne af tusinder af sorte læger og sundhedspersonale i Amerika med titlen 'The Collective Black Physicians 'Statement' om Mr. George Floyds død 'sagde:

Enhver omtale af potentielle rusmidler, som Mr. Floyd måtte have været under indflydelse på, er fortjenstløs på dette stadium af den fysiske obduktionsundersøgelse. I en medicolegal obduktion er resultaterne af en urin-toksikologisk skærm ofte unøjagtige. Alle stoffer skal detekteres og bekræftes i blod og / eller bestemte organer, før det kan siges, at en person var beruset, og at døden er en komplikation af denne toksicitet.

Floyds Rap-ark og toksikologiske resultater spiller sandsynligvis en rolle i officereres mordforsøg

Vi kan kreditere historien for vores konklusion på dette punkt. For eksempel under mordsagen mod George Zimmerman - som, selvom han ikke var en politibetjent, til sidst blev frikendt for drab anklaget i den fatale skud på Trayvon Martin , en sort teenager, i 2012 - rapporter om Martins påståede vildfarelse og småforbrydelser skabte nyhedsoverskrifter . Tilsvarende henledte folk opmærksomheden på arrestationen af Alton Sterling , en 37-årig sort mand, der blev skudt og dræbt af en hvid politibetjent i Baton Rouge, Louisiana, i 2016, da hans overlevende slægtninge indgav en uretmæssig dødssag mod politiet og byen (som fortsætter i skrivende stund ).

I den seneste højt profilerede sag om dødbringende magtanvendelse af politiet blev alle fire officerer - Lane, Kueng, Chauvin og Thao - fyret fra MPD dagen efter Floyds kontroversielle drab og blev strafferetligt anklaget.

Den 19-årige MPD-veteran Chauvin, 44, der står over for de hårdeste anklager fra de fire mænd, anklagede Hennepin County anklagere ham oprindeligt for tredjegrads mord og andragradsdrab. Men i begyndelsen af ​​juni, efter at Minnesota-regering Tim Walz anmodede om statsadvokaten Keith Ellison at overtage sagen, Ellison opgraderede disse afgifter så den tidligere MPD-officer står nu over for en mere alvorlig anklage for andengrads mord ud over de oprindelige anklager anlagt af amtsanklagere. (Læs den seneste klage her .) Han kom til sin første domstol den 8. juni 2020, som for det meste var proceduremæssig, og blev tilbageholdt med kaution på 1,25 millioner dollars.

I mellemtiden står Thao, Kueng og Lane over for anklager for at have hjulpet andengradsmord, mens de begik en forbrydelse, og med at hjælpe andrendedrab i anden grad i Floyds drab. (Du kan læse de fulde anklager mod Thao her Kueng her og Bane her .) De mødte deres første domstol den 4. juni 2020, hvor en dommer satte kaution for hver af dem til $ 750.000, hvis de accepterede visse betingelser, såsom at forlade retshåndhævelsesarbejde og undgå kontakt med Floyds familie. En uge senere, Lane, 37,bogførte dette beløb og blev befriet fra Hennepin County fængsel, og hans advokat fortalte Star Tribune han planlagde at indgive en anmodning om at afvise anklagerne.

Fra denne rapport var alle fire officerer planlagt til deres næste domstol 29. juni 2020, og ingen retssager har fokuseret påFloyds kriminelle historie eller stofbrug, med undtagelse af afgiftsdokumenterne, der nævner Hennepin County's obduktionsrapport og toksikologiske fund.

Hvorfor folk gør opmærksom på kriminelle historier om sorte mænd, der dør i politiets varetægt

I årtier har hjørner af internettet og journalister fremhævet kriminelle optegnelser over ikke-hvide mennesker, der er dræbt af myndigheder eller fanget i virale videoer, uanset raparkets relevans.

En af de grimere eksempler er tilfældet med Charles Ramsey , en selvbeskrevet 'skræmmende sort sort fyr', der hjalp med at redde Amanda Berry, en Cleveland-kvinde, der var blevet kidnappet og holdt som gidsel i årevis i et hjem nær Ramsey's, i 2013. Hans interviews om redningen spredte sig som en brandild online, men derefter sendte en lokal tv-station en historie om hans kriminelle fortid (den blev senere fjernet og stationen undskyldte ).

Mere ligner tilfældet med Floyd er de ovennævnte eksempler på henholdsvis Sterling og Martin, sorte mænd, der døde i hænderne på henholdsvis politiet og et frivilligt kvarter, og hvis historier blev trottet i nyhedshistorier, efter at de døde, tilsyneladende som del af et forsøg på at nægte dem martyrium.

Talsmænd for politireform siger, at mønsteret lægger uretfærdig skyld på ofre for politivold og distraherer offentligheden fra det vigtigste spørgsmål i centrum for disse hændelser: Officerer bruger ofte for vold, når de beskæftiger sig med borgere, især hvis de er sorte, indfødte, eller folk med farve.

Kevin O Cokley, en psykologprofessor ved University of Texas i Austin, der studerer politiets brutalitet mod sorte amerikanere, forklarede psykologien bag mediemønsteret i en e-mail til Snopes. Af mennesker, der opmærksomt henrettede på Floyds kriminelle fortid, skrev han specifikt:

Det passer ind i, hvad psykologer har kaldt just-world hypotese , som er en kognitiv bias, hvor folk tror, ​​at verden er retfærdig og ordnet, og folk får det, de fortjener. Det er svært for folk at tro, at dårlige ting kan ske for gode mennesker eller for mennesker, der ikke fortjener det. Dette skyldes, at hvis folk ved, at disse ting sker, er de nødt til at beslutte, om de vil gøre noget ved det eller sidde stille ved at vide, at der sker uretfærdighed omkring dem.

Desuden hans kollega Richard Reddick , en associeret dekan ved universitetets College of Education, fortalte os i et telefoninterview, at påstandene om Floyd også var et produkt af æraens meget polariserede mediemiljø, forstærket af mange års problematisk historiefortælling af politikere og journalister, der kun fremstiller sorte mænd som ' kriminelle enheder ”i stedet for nuancerede mennesker. Han sagde:

Dette er noget, som sorte mænd er underlagt en hel del - ikke ofte set som komplekse, hele mennesker, der har gjort vidunderlige ting og ikke så store ting i deres liv, men simpelthen en kriminel. ... Dette er noget, der synes at være meget specifikt for sorte mænd, der ex-judiciously myrdet wJeg er nødt til at finde en begrundelse eller undskyldning eller begrundelse for det, uanset hvad det var.

Med andre ord sagde han at flytte den offentlige fortælling væk fra politibetjentenes handlinger og ind på Floyds kriminelle historie er engentagen kommunikationstrategi 'der er beregnet til at få os til ikke at se ham som et offer, at afhumanisere ham og gøre ham til en karikatur.' Folk kan abonnere på 'han havde det kommet' trope, så de ikke behøver at synes synd på offeret for politiets brutalitet og kan nægte politiets ansvar for deres handlinger, sagde Reddick. Han tilføjede:

Jeg stoler ikke på motivationen fra folk, der bringer dette frem. ... Selvfølgelig spørger de: 'Hvorfor er [Floyds kriminelle historie] ikke omfattet af de store medier?' Og det er fordi det ikke er relevant for denne slags historie. Hvad der skete med George Floyd i Minneapolis har intet at gøre med, hvad der skete med ham, hvad han gjorde i 2007.

Til dette punkt sagde Reddick, at Floyds tidligere anholdelser og fængslinger med rette kan forekomme i 'sunde portrætter' om Floyds liv (såsom denne AP-historie ), mens O Cokley sagde, at nyhedsmedierne skulle ikke medtage baggrunden i sine historier om Floyd, fordi den 'ikke har nogen relevans for officerens opførsel', og fordi 'ther er ingen standardisering af medtagelsen af ​​baggrundsinformation om historier, der involverer ofre for politiets forseelse. ” Reddick opsummerede fænomenet således:

Vi bør ikke sammensætte kompleksiteten i en persons liv med en begivenhed, der sluttede med, at deres liv gik tabt - disse øjeblikke og den tid er relevant, men ikke en kriminel overbevisning fra år før, fordi dette angiveligt er et land, hvor, når du har tjente din dom, er du nu i stand til at genopbygge dit liv, som hvad han forsøgte at gøre.

I januar 2013, efter at Floyd blev løsladt for det grove røveri, sagde folk, der kendte ham, at han vendte tilbage til Houstons tredje afdeling 'med hovedet til højre.' Han organiserede begivenheder med lokale præster, tjente som en mentor for folk, der boede i hans offentlige boligkompleks, og blev kærligt kaldt 'Big Floyd' eller 'O.G.' (original gangster) som en titel med respekt for en person, der havde lært af sine oplevelser. Så i 2014 besluttede Floyd, en far til fem, at flytte til Minneapolis for at finde et nyt job og starte et nyt kapitel.

”Verden kender George Floyd, jeg kender Perry Jr.,” sagde Kathleen McGee , hans tante (med henvisning til hendes kaldenavn for Floyd), ved hans begravelse den 9. juni 2020. ”Han var en irriterende lille skurk, men vi elskede ham alle.”

Rygter stiger i kølvandet på George Floyds død og resulterende protester mod politivold og race uretfærdighed i USA. Bliv informeret. Læs vores specielle dækning, bidrage for at støtte vores mission og indsende eventuelle tip eller krav, du ser her .