Christian nonprofit står over for undersøgelse af offentlige plejekontrakter for adskilte børn

Trump-administrationens 'nultolerance' -indvandringspolitik førte til udbredt offentlig oprør i foråret og sommeren 2018, og adskillelsen af ​​tusinder af børn fra deres forældre ved USAs grænse til Mexico har givet anledning til en potentiel fremtidig krise som advokater og fortalere udtrykker alvorbekymringerat mange adskilte familier måske aldrig genforenes.

Blandt de tilgange, som den føderale regering har taget, har været at engagere plejepersonale i hele landet til at huse børn, hvis forældre blev tvunget eller tvunget til at opgive dem ved den internationale grænse.

I slutningen af ​​juni 2018 blev især en plejeleverandør under intensiv kontrol og var genstand for spekulationer over dens operationer samt dens forbindelser til Trump-administrationen. Den 24. juni sendte den venstreorienterede Facebook-side “The Other 98%” en bredt delt også selvom om Bethany Christian Services:

Bethany Christian Services, et adoptionscenter med økonomiske bånd til [Uddannelsessekretær] Betsy DeVos, har taget 81 indvandrerbørn, der blev tvunget adskilt fra deres forældre ved grænsen. De fleste har ikke haft nogen kontakt med deres familier. De opkræver $ 700 per barn per nat. Dette er ikke plejehjem, det er statsstøttet kidnapning.

Der var mere detaljerede påstande om forbindelserne mellem DeVos-familien og Bethany, med The Other 98% skrivning : 'Betsy DeVos donerede $ 300.000 til gruppen, og hendes mands fætter Brian DeVos var vicepræsident.'

Forbindelserne mellem den udvidede DeVos-familie og Bethany er ubestridelige. Skattearkiver arkiveret af ProPublica viser, at mellem 2001 og 2015 gav Dick and Betsy DeVos Foundation (den filantropiske organisation, der drives af DeVos og hendes mand) $ 343.000 i tilskud til Bethany Christian Services.

Mellem 2012 og 2015, Bethany modtaget 750.000 dollars i tilskud fra Richard og Helen DeVos Foundation, der drives af uddannelsessekretærens svigerfar, milliardærstifteren af ​​Amway Richard DeVos og hans kone Helen.

Desuden, Brian DeVos - en fætter til Betsy DeVos mand Dick - var Senior Vice President for Child and Family Services i Bethany så sent som i 2015, og Maria DeVos - der er gift med Dick DeVos bror Doug - har siddet i bestyrelsen i Bethany.

DeVos-familien har i årevis været en velhavende og indflydelsesrig kraft inden for kristen konservatisme og republikansk politik i deres hjemstat Michigan og videre. Mens Betsy og Dick DeVos overvågede donationen af ​​$ 343.000 i tilskud til Bethany mellem 2001 og 2015, er det værd at bemærke, at de også donerede millioner af dollars til snesevis af andre modtagere, mange af dem kristne-orienterede uddannelses- og børnepasningsorganisationer.

Desuden er Betsy DeVos ikke ejer af Bethany Christian Services og tjener derfor ikke økonomisk på nogen af ​​organisationens aktiviteter, herunder dens offentlige kontrakt for plejetjenester.

Bethany Christian Services er en fremtrædende nonprofit-udbyder af adoptions- og plejetjenester samt graviditetsrådgivning. Som navnet antyder, ledes organisationen af ​​troende kristne og angiver den del af dens mission er at 'demonstrere Jesu Kristi kærlighed og medfølelse ved at beskytte børn, styrke ungdommen og styrke familier gennem sociale tjenester af høj kvalitet.'

Organisationen og dens ledelse er stærke modstandere af livet mod abort og taler for alternativer til abort.

Bethany har været udsat for kritik for sit religiøst motiverede afslag på at placere børn med LGBT-adoptivforældre og i marts 2018 byen Philadelphia afsluttet en plejekontrakt, den havde haft med Bethany og Catholic Social Services på grund af deres forbud mod adoption af samme køn.

Ifølge organisationen havde den pr. 23. juni 2018 leveret plejetjenester til 81 børn adskilt fra deres forældre som en del af Trump-administrationens 'nultolerance' -indvandringspolitik.

Dona Abbott, Bethanys chef for flygtningetjenester, fortalte West Michigan Fox filial WXMI at organisationen var imod politikken, men havde indgået kontrakt med den føderale regering om at levere plejetjenester til børnene.

... Disse børn vil blive adskilt. Det er en beslutning, der er truffet - det er blevet annonceret, nultolerancepolitikken - og vi mener, at børn skal være i familien.

Taler til Grand Rapids, Michigan ABC-tilknyttet WZZM Abbott udtrykte tvivl om udsigten til at genforene alle 81 børn med deres familier med henvisning til kaoset forårsaget af nultolerancepolitikken.

Forud for dette havde vi en ret organiseret, slags systemisk måde at [sikre] børn kom tilbage til familien. Nu er vi bare ikke sikre. Du har forældre deporteret adskilt fra deres børn og deporteret til usikre situationer. Så det ville være let for en forælder at gå vild i den situation.

Organisationen har eksisterende kontrakter med Department of Health and Human Services om at levere genbosættelse af flygtninge tjenester såvel som mere åbenlyst kristne initiativer som kun afholdenhed sexundervisning , og “ sundt ægteskab forfremmelse.'

Vi sendte Bethany Christian Services en række detaljerede spørgsmål og fik svar på nogle af dem, efter at denne artikel blev offentliggjort.

En talsmand gav os ikke antallet af vandrende børn, der er blevet taget i Betanias pleje siden gennemførelsen af ​​'nultolerance' -politikken, idet han i en e-mail fortalte os, at antallet 'ændrer sig konstant.' De nægtede at tilbyde endda en grov opdeling af de steder, hvor adskilte børn var blevet fremmet, idet de citerede 'børnenes sikkerhed'.

Da han blev spurgt om gebyrerne, som Bethany opkrævede til den føderale regering for sine tjenester, leverede talsmanden ingen tal, men skrev:

Bethany modtager finansiering til at støtte vores arbejde med uledsagede og adskilte børn baseret på de tjenester, disse børn har brug for, herunder en kliniker, sagsbehandler, traumerinformeret lærer og plejefamilie til at yde traumestøtte. Dette er kritisk, fordi disse børn er blevet traumatisk adskilt fra deres familier og har en betydelig risiko for langvarig skade.

Derudover bruges midlerne til at levere essentielle forsyninger til barnet under deres ophold hos plejefamilien, herunder mad, tøj og andet materiale efter behov. Det specifikke finansieringsbeløb varierer afhængigt af omstændighederne, men Bethanys pleje er betydeligt mere overkommelig end at placere børn i tilbageholdelsesfaciliteter.

Vi spurgte Bethany, om der var nogen bestemmelse i dens kontrakt med regeringen, der eksplicit ville tillade eller forbyde det at stille nogen af ​​de adskilte børn til rådighed til adoption på et senere tidspunkt. Talsmanden besvarede ikke dette specifikke spørgsmål, men insisterede på:

Disse børn vil ikke blive adopteret. Disse børn har familier, og vi vil fortsætte med at forfølge genforening med deres familier.

Talsmanden fortalte os, at ”hvor det er muligt, er børn i stand til at kommunikere med deres forældre via telefon,” men sagde ikke, hvor mange der var i stand til at gøre dette. Tilsvarende organisationen hævdede på sit websted, at nogle børn var blevet genforenet med deres forældre, men oplyste ikke hvor mange.

Vi spurgte også Bethany, hvad slutdatoen er på dens kontrakt med regeringen, og om den holder styr på hvert barns identitet og opholdssted samt hvert barns forældres identitet og opholdssted, men vi fik ikke svar til disse spørgsmål.

Vi sendte også lignende detaljerede spørgsmål til US Department of Health and Human Services, herunder om det førte en oversigt over hvert barns identitet og opholdssted, der var kontraheret i plejehjem, og hvert barns forældre samt anmodede om nogle meget grundlæggende fakta om antallet af adskilte børn, der placeres i plejehjem, og navnene på de organisationer, der betales for det. Vi modtog ikke svar på nogen af ​​vores spørgsmål.