Den meget mærkelige historie med påskeharen

Påske hare

Billede via Shutterstock

Denne artikel om påskeharen offentliggøres her med tilladelse fra Samtalen . Dette indhold deles her, fordi emnet kan interessere Snopes-læsere, det repræsenterer dog ikke arbejdet fra Snopes faktakontrol eller redaktører.


Mens du bider hovedet af dine chokoladekaniner, undrer du dig måske over, hvordan tegneseriekaniner blev så centrale for vores påskefester. Det er fristende at antage, at fordi der ikke er noget bibelsk grundlag for påskeharen, har kaniner og harer ingen religiøs betydning - men det er bare ikke tilfældet.



3 Mosebog 11: 6 siger, at haren er et urent dyr: “ Haren, for selvom den tygger sumpen, har den ikke delte hov, den er uren for dig ” “, Men i kristen kunst forbindes det regelmæssigt med genfødsel og opstandelse .

Faktisk er symbolet på en cirkel på tre hare forbundet med deres ører fundet i en række kirker i Devon . Ligesom meget af vores kulturelle 'bunny' symbolik forbliver betydningen af ​​dette billede mystisk - og The Three Hares Project er blevet oprettet til at undersøge og dokumentere forekomster af det gamle symbol, eksempler på der er fundet så langt væk Kina .

Kaniner og harer har også været forbundet med Maria, Jesu mor, i århundreder. Deres tilknytning til jomfrufødsel kommer af, at harer - ofte fejlagtigt sammenblandet med kaniner - er i stand til at producere et andet kuld afkom, mens stadig gravid med den første .

Jomfruelighed eller fertilitet?

Titians maleri Madonna of the Rabbit skildrer dette forhold. Mary holder kaninen i forgrunden og betegner både hendes jomfruelighed og fertilitet. Kaninen er hvid for at formidle sin renhed og uskyld.

At forbinde kaniner med renhed og jomfruelighed er underligt, da de også er forbundet med produktiv seksuel aktivitet , et ry, som Hugh Hefner tilegnede sig for hans nu berygtede Playboy logo . Hefner påstande at han valgte en kanin som logo for sit imperium, fordi kaninen er ”et frisk dyr, genert, livlig, hoppende - sexet. Først lugter det dig, så slipper det, så kommer det tilbage, og du har lyst til at kærtegne det, lege med det. En pige ligner en kanin. Glædelig, sjov. ”

Symbolske kaniner.
Shutterstock

Hefners slående sexisme til side, kaniners ry for frugtbarhed har også betydet, at de er blevet brugt som et symbol på fertilitet i århundreder og er blevet forbundet med foråret.

I gamle Saxon mythe

Faktisk har nogle folklorister antydet, at påskeharen stammer fra en gammel angelsaksisk myte om fertilitetsgudinde Ostara . Encyclopedia Mythica forklarer, at:

Ostara er personificeringen af ​​den stigende sol. I den egenskab er hun forbundet med foråret og betragtes som en fertilitetsgudinde. Hun er ven til alle børn, og for at underholde dem ændrede hun sin kæledyrsfugl til en kanin. Denne kanin frembragte farvestrålende æg, som den græske gudinde gav børnene som gaver. Fra hendes navn og ritualer er påskefestivalen afledt.

Faktisk i hans bog fra 1835 Tysk mytologi , Udtaler Jacob Grimm, at “påskeharen er uforståelig for mig, men sandsynligvis var haren det hellige dyr i Ostara… Ostara, Eástre ser ud til at have været guddommeligheden i den strålende daggry, af opkomlys, et skue, der bringer glæde og velsignelse, hvis betydning let kunne tilpasses ved den kristnes Guds opstandelsesdag. ”

Nürnberg Chronicles skildring af den ærværdige beda.
Wikimedia Commons

Myten om Ostara er så blevet en populær teori for afledning af Påske hare - selvom det er en anfægtede en . Uanset hvad ser det ud til, at forbindelsen mellem påskeharen og Ostara begyndte med forskeren fra det 8. århundrede Ærværdig bede i hans arbejde Reckoning of Time . Bede sagde, at vores ord 'påske' stammer fra 'Eostre' (en anden version af navnet 'Ostara'). Der er dog ingen andre historiske beviser, der understøtter hans erklæring.

Moderne kaniner

Den tidligste henvisning til en påskebunny med æg kan findes i en tysk tekst fra slutningen af ​​det 16. århundrede (1572). ”Bare rolig, hvis påskeharen undslipper dig, hvis vi savner hans æg, laver vi reden,” lyder teksten. Et århundrede senere nævner en tysk tekst igen påskeharen og beskriver den som en 'gammel fabel' og antyder, at historien havde eksisteret i et stykke tid, før bogen blev skrevet.

Fra Tyskland med kærlighed.
Shutterstock

I det 18. århundrede tog tyske indvandrere skikken med påskeharen med sig til USA og i slutningen af ​​det 19. århundrede solgte søde butikker i de østlige stater kaninformede slik, prototyper af chokoladekaniner, vi har i dag .

Så uanset om kaniner er urene, symboler på frodig seksuel aktivitet eller ikoner for jomfruelighed, ser den gådefulde påskehare sandsynligvis ud til at forblive en central del af påskefester - for nylig var man endda involveret i et surrealistisk massekamp i en New Jersey indkøbscenter . Lige hvor de kom fra, vil dog sandsynligvis være et mysterium. I det mindste for nu.


Katie Edwards , Direktør, SIIBS, University of Sheffield

Denne artikel er genudgivet fra Samtalen under en Creative Commons-licens. Læs original artikel .