Hvilke stater forbyder at give mad og vand til vælgere på valgsteder?

Tøj, tøj, person

Billede via Anthony Souffle / Star Tribune via Getty Images

I marts 2021 omringede kontrovers Senat Bill 202, et lovforslag i Georgien, der forhindrede udenfor aktører fra at give mad eller vand direkte til vælgere, der stod i kø ved valgstederne, men ville give afstemningsarbejdere og valgdommere mulighed for at give selvbetjeningsvand til vælgerne . Vi skrev om loven mere detaljeret tidligere .

Bestemmelsen om 'mad og vand' førte til modstand fra den amerikanske præsident Joe Biden og en interessant gengivelse fra Gabriel Sterling, chefoperationschef på Georgiens udenrigsminister Brad Raffensberger.



Når han talte om PBS Newshour, forsvarede Sterling lovgivningen og hævdede, at Delaware - Bidens hjemstat - havde en lignende lov, og sådanne regler var 'temmelig standard over hele landet':

Sterlings vurdering fik flere henvendelser fra Snopes-læsere, der var nysgerrige efter, hvad lovene sagde i forskellige andre stater om levering af mad og vand til vælgere, der stod i kø ved valgstederne. Vi besluttede at finde ud af det.

Snopes kontaktede valgembedsmænd i alle 50 stater sammen med District of Columbia og amerikanske territorier inklusive Puerto Rico og bad om detaljer om statslige love eller regler, der regulerer denne praksis. Baseret på de svar, vi har modtaget, og en undersøgelse af statslige love og regler, er følgende en oversigt over, hvordan levering af mad og forfriskninger til vælgere er reguleret (eller ikke) i hele USA.

'Temmelig standard over hele landet'?

I virkeligheden er valglove som S.B. 202 i Georgien, som eksplicit forbyder medlemmer af offentligheden at levere mad og vand direkte til vælgerne, er meget sjældne. Faktisk fandt vi kun to andre stater, Montana og New York, der pålægger endda noget lignende forbud. Afsnit 13, kapitel 35, afsnit 211, stk. 2, i Montana-kode siger, at:

På valgdagen må en kandidat, et familiemedlem af en kandidat eller en arbejdstager eller frivillig til kandidatens kampagne ikke distribuere alkohol, tobak, mad, drikke eller noget af værdi til en vælger inden for et valgsted eller en bygning, hvor der afholdes et valg eller inden for 100 fod fra en indgang til den bygning, hvor valglokalet er placeret.

Ja, Montana 'S forbud er faktisk mindre restriktivt end Georgiens, fordi det kun gælder for kandidater eller enkeltpersoner, der er knyttet til dem eller deres kampagne, mens Georgiens S.B. 202 siger, at:

' Ingen person skal ... give, tilbyde at give eller deltage i at give penge eller gaver, inklusive, men ikke begrænset til, mad og drikke til en vælger ... ”[Der lægges vægt på].

Det skal igen bemærkes, at Georgiens kontroversielle nye lov udtrykkeligt ikke forhindrer en afstemningsofficer i at 'stille selvbetjeningsvand til rådighed fra en uovervåget beholder til en vælger, der venter i kø for at stemme.' Men det gør det heller ikke kræve en afstemningsofficer for at stille selvbetjeningsvand til rådighed for vælgerne.

I New York tilstand, det er forbudt at levere 'kød, drikke, tobak, forfriskning eller forsyning' til en vælger på et valgsted, undtagen hvis detailværdien af ​​det, du giver dem, er mindre end $ 1, og den person eller enhed, der leverer det, ikke er identificeret. Så en godhjertet fremmed, der ikke har identificerende mærker eller tøj, vil sandsynligvis lovligt have lov til at uddele små flasker vand til vælgere, der venter i kø i New York, men den samme aktivitet er underlagt et banebrydende forbud i Georgien.

New Hampshire specifikt forbyder leverer 'berusende spiritus' til en vælger som en form for bestikkelse, men bestemmer, at det skal gives 'med henblik på at påvirke ethvert valg' for at udgøre en overtrædelse - en 'quid pro quo' -komponent, der ikke findes i Georgiens lovgivning .

Tilsvarende North Dakota specificerer at alkoholholdige drikkevarer kvalificerer sig som en 'ting af økonomisk værdi', som ikke må tilbydes eller gives til en vælger, men loven indeholder også et 'quid pro quo' -krav, hvor det hedder, at alkoholen ikke må gives 'som vederlag for modtagerens stemme eller tilbageholde sin stemme eller stemme for eller imod enhver kandidat eller spørgsmål. ”

I Kentucky , to love forhindrer kandidater fra tilbud enhver ”penge eller anden værdi af værdi” i bytte for stemmer og valgseering inden for 100 fod fra et valgsted. I 1997 afsagde højesteret i Kentucky afgørelse i sagen om Ellis v. Meeks , at en kandidat, der havde hilst på vælgerne på et valgsted og stillet gratis mad til rådighed for alle der, havde overtrådt disse forbud mod valgstyring og bestikkelse. Retten annullerede hans valg.

Denne afgørelse var imidlertid baseret på temmelig specifikke omstændigheder, og det er usandsynligt, at en ikke-partisan ikke-kandidat (det vil sige et almindeligt offentligt medlem) også ville blive fundet at have overtrådt loven for ligeledes at stille gratis mad eller vand til rådighed for vælgerne på et valgsted.

Sterlings påstand om det Delaware har et lignende forbud som Georgiens var også langt væk fra basen. Som de fleste stater har Delaware gjort love at forbyde valgstyring - det vil sige opføre politisk ladede dokumenter eller plakater eller engagere sig i politisk ladet tale nær valgsteder - og bestikkelse. Intet i valgloven nævner dog engang distributionen af ​​mad eller vand, så Sterlings påstand om, at mad- og vandforbudet i S.B. 202 var 'faktisk loven i præsidentens hjemstat Delaware' var simpelthen falsk.

En oversigt over lovene i hver stat og territorium kan findes nedenfor, og yderligere detaljer kan downloadesher.


Bortset fra den håndfulde afvigende undersøgelser, der er undersøgt ovenfor, nævner valgloven i USA overvældende ikke engang levering af mad, vand og forfriskninger til vælgere, der venter i kø, og Sterlings påstand om, at forbud som det, der findes i S.B. 202 var 'temmelig standard over hele landet' var langt fra nøjagtig.

Typisk har stater love, der forbyder bestikkelse - at tilbyde penge eller andre værdifulde ting til gengæld for en vælgers handlinger (eller passivitet) - og valgløb - der viser støtte til en bestemt kandidat- eller afstemningsforslag inden for et bestemt område omkring et valgsted.

I princippet kunne et offentligt medlem blive forkert af sådanne love, hvis de for eksempel uddelte vandflasker med etiketter, der promoverede en bestemt kandidat, eller hvis de kun tilbød mad til vælgere, der havde til hensigt at stemme på denne kandidat. Men i sådanne eksempler ville levering af mad og vand være helt tilfældig for lovovertrædelsen af ​​bestikkelse eller bestikkelse. Derimod forbyder Georgiens nye lov distribution af mad og vand uanset om valgkomponenterne eller bestikkelsen er til stede.

Ved siden af ​​hver stat og territoriums regler, føderal lov indeholder også et relevant forbud: Afsnit 18, kapitel 29, Afsnit 597 i den amerikanske kode siger, at:

Enhver, der afholder eller tilbyder at betale en udgift til enhver person, enten at stemme eller tilbageholde sin stemme, eller at stemme for eller imod enhver kandidat, og
Enhver, der anmoder om, accepterer eller modtager sådanne udgifter i betragtning af hans stemme eller tilbageholdelse af sin stemme -

Skal bødes under denne titel eller fængsles ikke mere end et år, eller begge dele, og hvis overtrædelsen var forsætlig, skal der idømmes en bøde under denne titel eller fængsles ikke mere end to år eller begge dele.