Hvordan Frelsesarmens røde kedler blev en juletradition

Billede via Byen Fort Worth

Denne artikel af Diane Winston er genudgivet her med tilladelse fra Samtalen . Dette indhold deles her, fordi emnet kan interessere Snopes læsere, det repræsenterer dog ikke arbejdet fra Snopes faktakontrol eller redaktører.


Tinseled træer og snedækkede landskaber er ikke de eneste tegn på den kommende feriesæson. Røde kedler, bemandet af mænd og kvinder i gadetøj, julemandsdragter og Frelsesarmeuniformer, telegraferer også juletid.



Frelsesarmeen er blandt Amerikas velgørende velgørende organisationer. I 2018 er det 25.000 bell-ringers hjalp med at rejse 142,7 millioner dollars. Det var en del af velgørenhedens omsætning ved årets udgang på 3,8 mia. $ Fra legater, tilskud, salg, in-kind donationer og investeringer samt direkte bidrag.

William Booth, en engelsk evangelist, grundlagde Frelsesarmeen i 1878 som en religiøs opsøgende til Londons fattige. Hvordan en britisk evangelisk kirke blev et amerikansk ikon er et løbende interesse af mine.

Indrejse i USA

William Booth, grundlægger af Frelsesarmeen.
AP-foto

Booth, der kaldte sig selv 'Generalen', formede sin hær på Storbritanniens militær. Fra starten havde hans “soldater” uniformer, og de beskrev deres mission i kampsæt. Salvationister marcherede gennem gaderne i Londons East End , et kvarter med fattige indvandrere med brassband og kvindelige prædikanter. Booth og hans tilhængere forfulgte også 'syndere' og forkyndte ofte i barer, bordeller og teatre.

Booths plan var at sende sin hær over hele verden, og hans første stop var De Forenede Stater. En af hans tidlige rekrutter var migreret til Philadelphia og skrev til Booth om beboernes behov for frelse. I 1880, et lille parti af britiske salvationister debarkeret ved Castle Garden , New Yorks første immigrationscenter. Gruppen begyndte straks at synge salmer indstillet til populære melodier og marchere gennem nedre Manhattan.

I løbet af de næste par dage har Engelske “soldater” slog plakater op , svarende til annoncer for kommerciel underholdning, til en bønstjeneste i Harry Hill's, en populær dansesal, teater og salon. Ikke kun var mødestedet tyk med berusede, prostituerede og lystsøgere, at det var usandsynligt som et religiøst mødested garanteret opmærksomhed på pressen .

Sådan uventet opførsel bragte Frelsesarmeen offentlighedens opmærksomhed. Deres boisterousness, selv i tjeneste for at redde sjæle, blev kritiseret af New Yorks præster og latterliggjort i aviser og magasiner . At Frelsesarmeen indeholdt kvindelige prædikanter på et tidspunkt, hvor de fleste protestantiske grupper ikke ordinerede kvinder, tilføjede kun sin berømmelse.

Men hæren overgav sig ikke. Under pres på deres “invasion” ud over New York City rejste soldaterne først til Philadelphia og senere landsdækkende. Deres begejstring tiltrak unge mennesker og kvinder til sagen.

Unge kunne godt lide forestillingen om et militært korstog til religiøse formål, og kvinder deltog, fordi Frelsesarmeen tilbød dem ledelses- og autoritetsstillinger . Faktisk, William Booths svigerdatter, Maud Ballington, efterfulgt af hans to døtre, Emma og Evangeline , ledet den amerikanske frelsesarmé fra 1887 til 1950.

Kedler til julemiddag

I både Storbritannien og USA så salvationister deres mission som dobbelt: konvertering af syndere og hjælp til trængende.

I Frelsesarmens perspektiv , de to gik hånd i hånd, og derfor åbnede medlemmer husly for misbrugere, alkoholikere og prostituerede. Alligevel søgte de også at hjælpe 'ned og ud', deres navn for de trængende. Blandt deres tidlige opsøgende var julebord for fattige i byerne. Men det var svært at finde midler til mad og gaver.

Frelsesarme mini rød kedel og klokke ved Delnor-Wiggins Pass State Park.
Robin Wendell / Flickr.com , CC BY

I 1891 havde salvationister forposter landsdækkende. I San Francisco var Frelsens Hærs kaptajn Joseph McFee ivrig efter at afholde en julefest for tusind af byens fattigste beboere. Frustreret over hans manglende succes, besluttede han at improvisere . Han greb en krabbekande fra den lokale kaj og hængte den op fra et stativ ved et travlt vejkryds. Over gryden var der et skilt: 'Fyld potten for de fattige - gratis middag juledag.' McFees kampagne var en succes.

Der spredte ord og kedlerne snart forudsat julemiddage for tusinder landsdækkende.

Kedlen hjalp også rehabilitere Frelsesarmens image . I stedet for at se salvationister som en uregerlig pakke af religiøse oprørere, anerkendte mange amerikanere deres arbejde med de fattige. På et tidspunkt hvor hverken statslige eller føderale regeringer stillede et socialt sikkerhedsnet til rådighed, tilbød Frelsesarmeen måltider, senge, arbejde og medicinske faciliteter til fattige mænd og kvinder.

Men det var Salvationists tjeneste i Første Verdenskrig, der beseglede aftalen. Frivillige hærledere var ivrige efter at støtte den amerikanske krigsindsats og sendte 'Sallies', det populære kaldenavn for hærkvinder, til den franske front. Sallies satte hytter op, hvor de stegte donuts , syede knapper, skrev breve og ellers 'moderede' tropperne.

Kvindernes tro, styrke og venskab rørte mange unge soldater. En skrev i sit brev hjem:

'Disse gode kvinder skaber en atmosfære, der minder os om hjemmet, og ud af de millioner af mænd derovre drømmer ikke nogen nogensinde om at tilbyde det mindste tegn på manglende respekt eller manglende hensyntagen til disse vidunderlige kvinder.'

Ved krigens afslutning var Frelsesarmeen blevet et symbol på amerikansk humanitærisme, og fundraising var meget lettere. Men efter 1920'erne tog hærens evangeliske korstog bagsædet til levering af sociale tjenester, i det mindste i deres PR. Det var lettere at skaffe penge til at hjælpe de fattige end at konvertere dem.

På trods af udfordringer, et amerikansk ikon

I dag er mange bidragydere ikke klar over Frelsesarmeen er en kirke , en kendsgerning, der har forårsaget mange frelsesarme ledere forvirring.

Og ligesom andre kirker er dens vækst gået i stå. Siden 2000 har det kun gjort det ca. 90.000 medlemmer . Ikke desto mindre fortsætter den med at levere sociale tjenester landsdækkende. I 2017 ifølge sine egne optegnelser serverede hæren over 50 millioner måltider, drev 141 rehabiliteringscentre og gav husly til næsten 10 millioner mennesker. Det leverede også dagpleje til voksne og børn, jobhjælp, katastrofehjælp, lægebehandling og samfundscentre.

Men som enhver anden veletableret institution har Frelsesarmeen sine udfordringer. Senest LGBT-grupper påstået forskelsbehandling i tjenesteydelse og i ansættelse.

Frelsesarmeen har svarede med sine egne udsagn om, hvordan det er 'åbent og inkluderende for alle mennesker.'

Det står også over for nye problemer, der spænder fra en mangel af ringetoner i nogle byer til færre kedelbidrag som folk bærer mindre kontanter .

'Guys and Dolls' musical.
Poughkeepsie Day School / Flickr.com , CC BY-NC-ND

Alligevel er Frelsesarmeen stadig et velkendt symbol for religiøs og filantropisk opsøgende. Hvert år, når skuespillere fra gymnasiet og college udfører 'Guys and Dolls', pryder Frelsesarmeen amerikanske scener. Denne populære musical inspireret af en Salvationist fra det virkelige liv, fanger missionærernes nidkære indvielse . Og denne feriesæson nominerede Grammy-prisen sanger-sangskriver Ellie Goulding startede 2019 Red Kettle-kampagnen under pauseshowet i Dallas Cowboys 'Thanksgiving Day.

Frelsesarmeens kaptajn Joseph McFees arv lever videre - giver inspiration til millioner af amerikanere, uanset om de bryr sig om religion eller ej.

Dette er en opdateret version af en stykke først offentliggjort den 28. november 2018.


Samtalen

Diane Winston , Lektor og formand for riddercenter i medier og religion, University of Southern California, Annenberg School for Communication and Journalism

Denne artikel er genudgivet fra Samtalen under en Creative Commons-licens. Læs original artikel .