Populær 'USA' Facebook-side, der drives af ukrainere Målrettet ældre amerikanere

En engang pro-Trump Facebook-side, Verden USA, byggede en tilhænger af næsten 1 million brugere mellem oktober 2016 og slutningen af ​​september 2019 ved at dele generisk patriotiske, Norman Rockwellian erindringer om et svundent Amerika. Langt fra at være et hjemmelavet testamente for amerikansk patriotisme, blev siden - baseret på Facebooks gennemsigtighedsværktøj - faktisk drevet af to personer i Ukraine.

I det, der kan illustrere en bredere digital indflydelsesstrategi, syntes siden at være rettet mod ældre amerikanere. Ingen tvivl om en mindre spiller i det overordnede digitale landskab, World USA kunne være repræsentativ for et større problem, Facebook står overfor - en manglende evne til at politiere eksistensen af ​​klart uautentiske sider, der foregiver at repræsentere amerikanernes synspunkter, men som faktisk drives af mennesker uden for Forenede Stater.

World USA er langt fra det eneste eksempel på, at udenlandske brugere opretter sider designet til at se amerikanske ud. Facebook selv (eller dets algoritmer) anbefalede flere sider, som vi skulle følge, baseret på vores interesse for verdensUSA, og de omfattede utallige proamerikanske sider, der drives af brugere i andre lande. Facebook anbefalede, at vi for eksempel følger præsidenten for De Forenede Stater Fanklub (kører fra Armenien), Melania Trumps Fan (Indien-baseret), ANVENDELSER for præsident Trump 2020, og Stå Med præsident Trump 2020 (begge vietnamesiske operationer), Barron Trump Fan (Pakistan) og Vi elsker Donald Trump (Marokko).



Hver af disse sider blev sammen med World USA fjernet den 30. september 2019 efter vores anmodning om en kommentar fra Facebook. 'Vi investerede i gennemsigtighedsfunktioner, så folk kan markere potentielt mistænkelig aktivitet for os for at undersøge og handle, når vi finder overtrædelser,' fortalte en talsmand for Facebook os via e-mail. 'Vi har fjernet de sider, der overtræder vores politikker, og vil fortsætte med at håndhæve, når vi bestemmer misbrug.'

Den 23. september Judd Legum, den tidligere chefredaktør for ThinkProgress, rapporteret på 'et komplekst netværk af Facebook-sider' i hans Popular Information-nyhedsbrev. Disse sider, alle administreret af folk i Ukraine, samlede store publikum ved at sende memer 'om [amerikansk] patriotisme, Jesus og søde hunde.' Legum hævdede, at problemet var, at disse sider 'nu blev brugt til at trække et stort publikum til propaganda for Trump,' inklusive genfordelt indhold, der først blev produceret af det russiske internetforsøgsagenturs (IRA) troldgård. Facebook fjernede i sidste ende også disse sider efter Legums rapportering.

World USA blev dannet den 29. oktober 2016 - mindre end to uger før præsidentvalget i 2016. I de tidlige dage sendte det rigeligt pro-Trump-indhold, der linkede til tvivlsom clickbait politisk websteder samtidig omfavne udtrykket ”beklagelig” med stolthed. I slutningen af ​​2016 og begyndelsen af ​​2017 indeholdt sidens indhold elementer som denne:

Åbenlyst politisk indhold tilspidsede verden USA i begyndelsen af ​​2017, hvor mere bred, sentimental patriotisme svarende til indlæg beskrevet i Legums rapportering , erstattede den.

Strategisk er det fornuftigt, hvis målet var at opbygge en tilhængerbase, ifølge Joshua Tucker, en medstifter og meddirektør for NYU's Social Media and Political Participation (SMaPP) laboratorium, der har undersøgt manipulationsindsatsen for russiske trolde i valget i 2016. Disse russiske sider byggede en efterfølgerbase ved at tweette neutrale lokale nyhedsartikler, potentielt hævder han, fordi de syntes troværdige. 'Den adfærd, du beskriver, lyder ens: opbygge tilhængere med ikke-politisk indhold og / eller politisk neutralt indhold, og drej derefter til en bestemt besked i en mere politisk vigtig periode,' fortalte han os via e-mail.

Et andet træk ved de russiske troldoperationer, ifølge Clemson University professor i kommunikation Darren Linvill, var at de søgte at målrette mod specifik demografi med deres tilsyneladende godartede indhold. I tilfælde af World USA syntes posterne at være målrettet mod ældre amerikanere. Via e-mail, Linvill, hvis forskning har gjort informeret adskillige amerikanske efterretnings- og sikkerhedsagenturer skrev, at 'med det russiske [Internet Research Agency] så vi rigeligt med bevis for, at de forsøgte at opbygge følgende blandt en bestemt demografi,' der spillede forskellige temaer op til forskellige målgrupper.

Udenfor søde hunde , søde babyer og naturskønne udsigter af det amerikanske landskab offentliggjorde World USA generelt memer, der syntes at være målrettet mod en demografisk nostalgik for et Amerika fra før:

For at være klar, uden for Facebook, der identificerer denne side som drives af to personer i Ukraine, ved vi ikke, hvem der specifikt stod bag USA i USA, og vi ved heller ikke, om deres hensigt var politisk, økonomisk eller noget andet. Nogle beviser tyder på, at siderne kan have været rent profitdrevne. I sine tidlige politiske dage, Verden USA sendt seere mange lejligheder til et annonceringsbaseret, nu afviklet clickbait-nyhedswebsted, der hedder Usanewsworld.com, der minder om de utallige pro-Trump-politiske sider, der drives for fortjeneste af Makedoniske teenagere i op til præsidentvalget i 2016. VerdensUSA's flip fra at være politisk til at være upolitisk var dog unik, ifølge Linvill. ”Vi har set dem skifte fra godartet til politisk, men ikke omvendt,” sagde han.

Men selvom Verdens USA's hensigt var upolitisk, er det vigtigt, at disse ukrainske Facebook-brugere i næsten tre år med succes samlet næsten en million tilhængere ved at præsentere sig selv som en ivrig amerikansk side. Desuden gjorde denne side det, ser det ud til ved rettet mod en demografi, der mest sandsynligt deler forkert information online. Tucker, NYU-professoren og hans kolleger, udgav en undersøgelse i januar 2019, hvilket antydede, at “brugere over 65 delte næsten syv gange så mange artikler fra falske nyhedsdomæner” som folk i alderen 18-29 år. Den tilknyttede verdens USA Facebook-gruppe (som stadig er online i skrivende stund) er fuld af tvivlsomme eller falske påstande, herunder de fra 'Jihadi-træningslejre' i USA. En sådan gruppe kunne bevidst eller ej have en betydelig rækkevidde i spredningen af ​​misinformation.

Da vi nåede ud til Facebook angående World USA, spurgte vi, om sider, der præsenterer sig som et afsætningsmulighed for patriotiske amerikanere, der drives af ikke-amerikanere, ville udgøre det, Facebook kalder “ uautentisk ”Adfærd - en krænkelse af platformens servicevilkår. Selvom alle de sider, vi identificerede, blev fjernet, modtog vi aldrig et direkte svar på dette spørgsmål, og vi lærte heller ikke specifikt, hvilke servicevilkår Facebook hver af disse sider overtrådte. Facebook hyldede i sit svar til os gennemsigtighedsværktøjet, som de udviklede, som en måde for folk at 'markere potentielt mistænkelig aktivitet for os at undersøge', hvilket tilsyneladende lægger en pligt på journalister og brugere til at rapportere overtrædelser.

Gennemsigtighedsværktøjerne er nyttige, men det største værktøj kan være Facebooks egen algoritme. Når alt kommer til alt, anbefalede det alle de sider, vi opdagede undtagen en.