Sagde generaladvokaten i Alabama engang Ku Klux Klan at 'kysse min røv'?

Påstand

Den tidligere statsadvokat i Alabama, Bill Baxley, fortalte engang en Ku Klux Klan Grand Dragon 'kys min røv' som reaktion på trusler.

Bedømmelse

Rigtigt Rigtigt Om denne vurdering

Oprindelse

Otte år efter at Klansmen bombet 16th Street Baptist Church og dræbte fire afroamerikanske børn i 1963 blev Bill Baxely generaladvokat i Alabama. En af de første ting, han gjorde, da han tiltrådte, var at skrive fire navne ned på et stykke papir: Addie Mae Collins Carole Robertson Cynthia Wesley og Denise McNair - ofrene for angrebet.

Sagen var efterladt uløst, og Baxley var fast besluttet på at ændre det. ”Jeg er bare taknemmelig for, at jeg var heldig nok til at være i en position, hvor jeg havde magten til at gøre noget ved det, da muligheden kom op,” fortalte han os. Og det gjorde han. I 1977 dømte Baxley bombeafdelingen, Robert Chambliss, for første grads mord. Chambliss døde i fængsel i 1985.

Men det var ikke den måde, som Klan troede historien ville spille på. Da Baxley tiltrådte i en alder af 29 år, så scenen ud til at lade Chambliss og hans medskyldige gå fri. I stedet åbnede Baxley sagen igen og begyndte at skrue op for varmen. Som et resultat strømmede ord til had og trusler om gengældelse ind. Baxley fortalte os:

Jeg har en stak trusler fra hele landet. Der var flere af dem uden for syd end fra syd - med et godt antal også.

En af disse trusler kom ved hjælp af et brev, der blev skrevet den 19. februar 1976 af Ku Klux Klan Grand Dragon Edward R. Fields. I brevet krævede Fields et svar - så Baxley gav ham et. På det officielle Alabama Office of the Attorney General brevhoved skrev Baxley et svar på en sætning, der ville blive legendarisk. Det sagde simpelthen:

Mit svar på dit brev af 19. februar 1976 er - kys min røv.

Hvis Baxley havde det på sin måde, ville hans brev aldrig have set dagens lys. Det var klanen, der offentliggjorde den. Baxley fortalte os:

Jeg var bange for, at min mor ville være vred på mig, fordi jeg brugte dårligt sprog. Den måde, hvorpå det kom ud offentligt, var at Klan selv slog det ud, og de troede, det ville skade mig. De sætter det i alle deres publikationer for at vise, hvilken forfærdelig fyr jeg var.

Som det viste sig, var hans mor ikke ked af det, og Baxleys brev havde den modsatte effekt. I de senere år er det blevet viralt, og hans ord og handlinger, der står op mod den berygtede hadegruppe, er blevet betragtet som heroiske. Det blev offentliggjort i 2014 Bestil Letters of Note og med i en NPR-episode det år (vært Audie Cornish forsøgte at få Baxley til at læse brevet, men han nægtede, stadig flov over det grove sprog).

Brevet blev igen populært i midten af ​​august 2017, efter at et dødbringende hvidt supremacistmøde i Charlottesville, Virginia, tog tre liv. Som svar har præsident Donald Trump gentagne gange været tøvende med at fordømme de hadgrupper, der forårsagede volden, og tackler skylden for “ begge sider.' Baxleys brev er blevet holdt op som et eksempel på, hvordan man reagerer på gerningsmænd til racehat:

I weekenden med vold i Charlottesville, der begyndte den 11. august 2017, blev den 32-årige Charlottesville-beboer Heather Heyer dræbt, da en 'Unite the Right' hvid supremacist-deltager pløjede sin bil ind i en skare af kontrademonstranter. James Alex Fields, 20, er blevet anklaget for mord i hændelsen. To politibetjente i Virginia døde også, da helikopteren, de brugte til at overvåge uroen, styrtede ned. Baxley fortalte os:

Der er en enorm forskel denne gang, fordi de mennesker, der er ansvarlige nu, ikke kommer væk med det. Alt for ofte tilbage i tidligere dage slap de væk med det, og de vidste, at de kunne. Vi kan ikke lade den slags ting slå rod igen, og det tror jeg ikke.

Nogle vil hævde, at det i det mindste delvis er, fordi Baxleys handlinger som Alabamas statsadvokat genererer en ny tone og sendte en besked: hvid supremacistisk vold ville ikke længere blive tolereret. Men da han forlod kontoret, vidste Baxley, at nogle af gerningsmændene fortsatte med at gå fri. Igen sikrede hans handlinger under Chambliss-retssagen imidlertid, at det ikke altid ville være tilfældet.

Mere end to årtier senere genoplivede en ung amerikansk advokat ved navn Doug Jones sagen og nulstillede yderligere to mistænkte mord. Baxley fortalte os:

De mennesker, der kom ind bag mig, ville ikke røre sagen med en 40 fods stang, fordi de troede, den var politisk upopulær. Men sølvbeklædningen er, da jeg retsforfulgte sagen, var der et barn på jura, der skar klasser og kom ind og så retssagen hver dag. Næsten 25 år senere var han den amerikanske advokat i Birmingham, og han hentede den op igen. Hvis jeg havde vidst, at der var dette barn der, der en dag ville være amerikansk advokat, ville jeg ikke have haft den angst, jeg havde i årenes løb, da jeg måtte forlade kontoret og lade de mennesker gå rundt. Dette barn sluttede, hvad jeg ikke kunne afslutte - han retsforfulgte de to andre.

Jones (nu kører for det amerikanske senat) retsforfulgt med succes Klansmen Thomas Blanton og Bobby Frank Cherry, som blev dømt i henholdsvis 2001 og 2002. Blanton blev nægtet prøveløsladelse i 2016, og Cherry døde i fængsel.

Baxley havde nogle tanker om aktuelle begivenheder, efter at have levet og oplevet borgerrettigheds æra på første hånd. Han fortalte os:

Vi er nødt til at øve, hvad så mange gode mennesker har forkyndt, og det er tolerance og respekt - men ikke tolerance for had.