Stredte Joe Gordon for at forhindre Larry Doby i at se dårligt ud?

Larry Doby og Lou Boudreau

Billede via Getty Images

Påstand

Joe Gordon slog bevidst ud for at forhindre rookie-holdkammerat Larry Doby i at se dårligt ud.

Bedømmelse

Falsk Falsk Om denne vurdering

Oprindelse

Baseball Hall-of-Famer Larry Doby var den første sorte spiller i den amerikanske liga, der debuterede med Cleveland Indianerne i juli 1947, tre måneder efter Jackie Robinson havde brudt farvelinjen i Major League Baseball ved at starte sæsonen med Brooklyn Dodgers fra National League.

Selvom Robinsons tidligere indtræden i de store ligaer let gjorde det lettere for Doby at integrere den amerikanske liga, var udfordringen og vanskelighederne, som Doby stod over for, ens. Som Doby senere sagde: ”Det var elleve uger mellem det tidspunkt, hvor Jackie Robinson og jeg kom ind i majors. Elleve uger. Kom nu. Uanset hvad der skete med ham, skete der med mig. ”



Doby stod også over for en hårdere opgave end Robinson, idet han havde langt mindre tid til at forberede sig på sin rolle som trailblazer, da han ikke tilbragte tid i mindre ligaer eller i forårstræning med sin moderklub, da han gik direkte fra et Negro League-hold til en større liga liste i midten af ​​sæsonen:

Dobys forberedelser til de personlige forsøg på major league baseball varede omkring halvanden flere år mindre end Jackie Robinsons. Robinson havde en hel vinter efterfulgt af en hel sæson i International League i Montreal, efterfulgt af endnu en hel vinter for at forberede sig på at integrere National League. Han havde sessioner med [Dodgers præsident] filial Rickey og med venner for at planlægge og endda øve strategier for personlig og professionel overlevelse. Mest af alt havde han tid - tid til at tale med sin kone Rachel og med kloge og respekterede sorte og hvide venner, tid til at tænke, tid til at lade hans følelser bevæge sig og ændre ham.

For sin del udtrykte Doby ingen beklagelse over hans manglende forberedelsestid og sagde: ”Jeg ser på mig selv som mere heldig end Jack. Hvis jeg havde været igennem helvede i mindreårige, ville jeg være nødt til at gennemgå det igen i de store. En gang var nok! ”

Ligesom Robinson var Doby målet for modbydeligt og hadefuldt misbrug (både verbalt og fysisk) fra tilskuere og modstandere, og ligesom Robinson nød Doby ikke engang støtte fra de fleste af sine egne holdkammerater. Ligesom adskillige Dodger-spillere havde cirkuleret med et andragende under forårstræning i 1947, hvor de meddelte, at de nægtede at spille på samme felt som en sort mand, nægtede nogle af Dobys Cleveland indiske holdkammerater endda at ryste hånden, da han blev introduceret til dem i klubhuset før hans første kamp.

Larry Doby

7/12 / 1947-Cleveland, OH: Pinch-hitter Larry Doby fra Cleveland Indianerne leder til første base efter at have slået for kanden Red Embree i indianerne-Philadelphia Athletics spillet. Han kom på posen på grund af en fejl fra Athletics shortstop Eddie Joost. At se spil er den atletiske fangst Mike Guerra og dommer Bill McKinley. Philadelphia-holdet vandt 4 til 2.

Doby betragtede senere sin oprindelige modtagelse som et af de mest pinlige øjeblikke i hans liv, da snubbingen fortsatte gennem sin debut med indianerne den 5. juli 1947:

Larry Doby, de introduktioner, der var gjort, trådte ud i solen iført nr. 14 samme eftermiddag den 5. juli 1947. Indianerne trak sig tilbage med sit nummer [i 1994] - 40 år efter hans 32 homers og 126 RBI hjalp med at føre dem til 1954 World Series - men på dagen for hans debut blev han studerende ignoreret af sine nye holdkammerater.

Der gik flere minutter, og stadig stod han bare der, ingen var villige til at varme ham op eller lege med ham. ”Du ved ikke, hvilken frygtelig følelse det var,” husker han. Interessant nok reddede [Joe] Gordon ham.

'Hej, barn, lad os varme os op,' sagde All-Star anden baseman til den nye anden baseman, og det gjorde de.

Samtidige beretninger antyder, at Dobys debut muligvis har været mindre dramatisk - at han oprindeligt blev opvarmet på sidelinjen af ​​Cleveland-manager Lou Boudreau, som derefter introducerede ham til anden baseman Joe Gordon, da indianerne tog banen til deres forudgående øvelse. Ikke desto mindre gav hændelsen anledning til en udbredt anekdote, der tyder på, at Gordon senere bevidst slog ud under Dobys første kamp for at lette presset på rookien og forhindre ham i at se dårligt ud:

Larry Doby var den første afroamerikanske, der spillede for et amerikansk ligateam. Året var 1947. Doby var en lovende rookie for Cleveland-indianerne. Han så ikke lovende ud, men hans første gang på flagermus. Han var anspændt og nervøs. Han svingede på tre pladser og savnede hver af dem dårligt. Hans første gang på flagermus, og han kom ikke inden for en fod af bolden. Langsomt gik han til udgravningen med hovedet nedad. Han valgte et sæde i enden af ​​bænken, og der hvilede hans hoved i hænderne.

En spiller ved navn Joe Gordon var på det samme Cleveland-hold. Joe var en fremragende anden baseman. Han kæmpede lige efter Doby. Gordon havde en god rekord med at slå mod kanden, der var på højen den dag. Men noget helt ekstraordinært var ved at ske - tingene fra baseballlegenden. Joe Gordon gik op på pladen og gik glip af tre pladser i træk - hver af dem med mindst to fødder. Så gik han langsomt til slutningen af ​​bænken og satte sig ved siden af ​​Larry Doby. Så lagde Joe Gordon langsomt hovedet i hænderne.

Slog Joe Gordon bevidst ud den dag? Det ved vi aldrig. Det er dog interessant at bemærke, at hver gang Larry Doby gik ud på banen fra den dag, tog han først Joe Gordons handske op og kastede den til ham.

Selv om det ville være vanskeligt at overdrive det misbrug, der blev udholdt af sorte spillere som Jackie Robinson og Larry Doby i de tidlige år med integreret baseball, har udsmykninger uundgåeligt sneget sig ind i både de positive og de negative konti af disse spilleres oplevelser og den citerede konto ovenfor er et eksempel på en sådan udsmykning.

Larry Doby gjorde sin første optræden i de store ligaer under et spil mod Chicago White Sox den 5. juli 1947, kun få dage efter at indianerne havde købt sin kontrakt fra Newark Eagles of the Negro National League. Han blev sendt op til pladen som en knivhitter i den syvende inning af det spil, og selvom han virkelig var synligt nervøs og endte med at slå ud, var hans tid på flagermus ikke så ulykkelig forgæves som beskrevet i det stykke, der er citeret ovenfor (som hævder 'han kom ikke inden for en fod af bolden'). Ifølge Associated Press-konto for dette spil:

Doby, mindre end tre timer efter, at han underskrev en Cleveland-kontrakt, gik ned svingende på fem baner mod Earl Harrist i den syvende inning, med en ude og Cleveland-løbere på tredje og første.

Åbenbart nervøs fik den 22-årige spiller fra Paterson, NJ, der blev købt af Cleveland sidste torsdag fra Newark Eagles i Negro National League, en ophidsende hånd fra en Comiskey Park-publikum på mere end 18.000, da han gik op for at slå til kande Bryan Stephens.

Doby, en venstrehåndet dej, svingede fra hælene og savnede Harrists første pitch. Han gik også efter den anden tonehøjde og forbandt til et brændende kørsel ned ad venstre feltlinje, der var foul med inches. Doby lod de næste to baner gå forbi bolde, men på det femte kast, lidt bredt, svingede han igen og gik glip af en strejke. Negeren blev igen højt bifaldt på vej tilbage til bænken.

Det Chicago Tribune beskrev Dobys indledende at-bat på samme måde:

[Doby] svingede ved første tonehøjde, men savnede. Han svingede ved den anden og fløjte et linjedrev forbi tredje base. Det buede stygt. Så forsøgte Harrist at få ham til at bide på et par dårlige pladser. Han lod dem være alene. Den næste hængte over pladen, og han forkælede sig med en anden sving, der var fri for alle, men ikke på det rigtige sted.

Alle de øvrige detaljer i kontoen, der er præsenteret ovenfor, er også forkerte. Larry Doby kom ind i spillet ved at klemme for kanden i den syvende inning , hvilket betød, at hans single at-bat kom i den niende plads i slagordren, siden Joe Gordon ramte sjette den dag, der er ingen måde, Gordon kunne have 'slået lige efter Doby', da fem andre hitters kom mellem de to mænd i slagorden. Faktisk stod Joe Gordon på tredje base, da Doby kom op for at bat!

Larry Doby

7/6/1947-Chicago, IL- Larry Doby, nyligt underskrevet Cleveland Indian, er ude i sin første gang på flagermus i sin nye uniform 5. juli. Den tidligere Negro National League-stjerne dukkede op som en knivhitter i den syvende inning af spillet Indianer-Chicago White Sox. Dommer Bill McKinley kalder op. White Sox-fangeren George Dickey holder den tredje strejke.

Ingen andre på indianerne slog ud, efter at Doby havde blæst i den syvende inning, så dette er ikke tilfældet med, at en anden holdkammerat forveksles med Joe Gordon. Og den kande Doby stod overfor den dag, Earl Harrist, havde tidligere kun spillet for Cincinnati Reds of the National League, inden han kom til Chicago White Sox i 1947, så Joe Gordon, en karriere amerikansk Leaguer, kunne ikke allerede have etableret en 'god batting record ”mod ham. (Harrist havde kun stødt på indianerne to gange før, begge tilfælde som en nødhjælpskande, hvor Gordon kumulerede 2-4 med en tur i disse konkurrencer.)

Hvordan afviger en fortælling så langt fra sandheden? I dette tilfælde kan vi gætte nogle gode gæt, fordi vi kender kilden: en konto udsendt af et New Yorks radioprogram (og efterfølgende hentet af Sports Illustreret ) under et interview med den tidligere Cleveland Indians-ejer Bill Veeck i 1961, fjorten år efter det faktum:

Jeg kan huske Dobys første gang på flagermus ... Han svingede på tre baner og savnede hver enkelt af dem med mindst en fod. Han gik tilbage til udgravningen med hovedet nedad. Han var så modløs, at han gik lige ved alle på bænken og sad i hjørnet, helt alene med hovedet i hænderne. Joe Gordon var næste gang, og Gordon havde sit bedste år, og denne særlige venstrehånder var den type, som Joe normalt havde myrdet . Jo, Joe savnede i hvert fald hver af de tre pladser to fødder og kom tilbage til bænken og satte sig ved siden af ​​Doby og lagde også hovedet i hænderne. Jeg spurgte aldrig Gordon dengang, og jeg ville ikke spørge ham i dag, om han bevidst slog ud. Derefter tog han Gordons handske op og kastede den til ham hver gang Doby gik på banen. Det er lige så dejligt som jeg nogensinde har set eller hørt om i sport.

Forvirringspunktet bliver tydeligt med lidt research. Hvad Veecks mangelfulde hukommelse huskede år senere, var ikke Larry Dobys første slag på flagermus i de store ligaer, men Dobys første optræden som en startende spiller, der fandt sted i det andet spil om en dobbelthoved mod Chicago White Sox den 6. juli dagen efter hans første bat-bat. (Og Chicagos startkande den dag, Orval Grove , var en højrehånder og ikke en sydpote.)

Af nogle konti fremkaldte Cleveland-manager Lou Boudreau ubevidst endnu en racehændelse, da han indsatte Doby ved første base i dagens andet spil. Doby var den anden baseman på det tidspunkt og havde derfor ikke den passende handske til at spille første base, og den eneste holdkammerat, han kunne låne en af, var Eddie Robinson, en af ​​de to mænd, der efter sigende havde nægtet at ryste hånden i klubhus dagen før:

Efter at have opført Doby først, havde Boudreau nu et problem: Doby havde ikke en første baseman-van. Af Clevelands to første basemænd kastede Les Fleming venstrehåndede, rookie Eddie Robinson højrehåndede. Doby kastede med sin højre hånd. Boudreau, hvis rolle som spiller-manager allerede pålagde mange ansvarsområder, var ofte afhængig af [rejsende sekretær] Spud Goldstein for hjælp af alle slags. Han huskede også Veecks råd fra den foregående dag om, at Goldstein ville tjene som 'imellem mennesket' i sager, der involverede Doby. Den rejsesekretær fik således jobbet med at nærme sig Robinson.

'Vil du låne din handske ud til Larry Doby?' Spurgte Goldstein.

'Nej,' svarede Robinson angiveligt, 'Jeg vil ikke låne min handske ud til nogen nigger.'

Vedholdende skal Goldstein have spurgt: 'Eddie, vil du låne det til mig?' Med det kastede Robinson sin handske til Goldstein og sagde: 'Her, tag handsken.'

Dette er utvivlsomt det spil, som Bill Veeck henviste til: Larry Doby kæmpede femte i opstillingen lige foran Joe Gordon og slog ud i den første inning mod en kande (Orval Grove), som Gordon ville have været udsat for mange gange før i hans karriere (skønt Veecks hukommelse igen er defekt i detaljerne, da Grove ikke var en venstrehåndet, og heller ikke 1947 Gordons “bedste år”). Men igen, fakta (som afsløret af spillet play-by-play konto) passer ikke til plottet - efter at Larry Doby slog ud i sin første slagermus i starten af ​​den anden omgang, kom Joe Gordon op næste, men slog ikke ligeledes ud. Faktisk gjorde Gordon det modsatte ved at svømme et hjemmeløb. Hverken Doby eller Gordon slog ud i nogen af ​​deres efterfølgende at-bats under dette spil.

Den idealiserede version af begivenheder relateret til Veeck år senere antydede, at Joe Gordon bevidst og tilsyneladende havde slået ud for at udtrykke empati for en belejret holdkammerat. Selvom Dobys debut som den amerikanske ligas første sorte spiller var en begivenhed, der førte til intens mediedækning, beskrev ingen pressekonklusioner af Doby som svingende på tre pladser og 'savnede hver af dem ved en fod' eller af hans bagefter 'siddende i hjørne [af udgravningen], helt alene med hovedet i hænderne ”, og heller ikke nogen beretning beskrev Gordon (en All-Star og tidligere American League MVP) som” savner [hver] af tre pladser med mindst to fod ”Og derefter sidde” ned ved siden af ​​Doby og stak [ting] også hovedet i hænderne. ”

Disse begivenheder ville have været tydeligt synlige for en gaggle af sportsforfattere, der alle var ivrige efter en vis vinkel til at bruge til at krydre deres søjler, men ikke en af ​​dem så passende at rapportere, hvad Bill Veeck senere hævdede at have været vidne til den dag. (Veeck ville have set spillet fra tribunen, ikke udgravningen, og således ville han ikke have haft et bedre overblik over begivenhederne end sportsforfatterne gjorde.) Hverken Doby eller Gordon sagde heller ikke i alle årene bagefter, siger et ord om denne formodede demonstration af solidaritet fra Gordons side. Som en Doby-biograf skrev: 'Ingen stor historie opstod fra Dobys optræden den 5. og 6. juli. Den store historie var, at der ikke var nogen stor historie.'

Der findes mere verdslige forklaringer på det fænomen, som Veeck tilskrev et storslået og prangende show af støtte fra Joe Gordon. De to mest skjulte figurer i big-league baseball i 1947 var den sorte mand og rookien: den tidligere, fordi de store ligaer tidligere havde været et helt hvidt domæne (og masser af spillere, ejere og fans ville have dem holdt på den måde) , og sidstnævnte fordi rookies altid var blevet betragtet som interlopers for at stjæle job væk fra etablerede spillere. Som både en rookie og en sort mand kunne Larry Doby have forventet slet ikke at finde nogen venner i Cleveland-holdet fra 1947. At en af ​​de få holdkammerater, der blev venner med ham det år (og den person, der blev beskrevet som hans 'første ven i hvidt baseball'), viste sig at være den spiller, hvis job han tilsyneladende var der for at usurpere (fordi Larry Doby og Joe Gordon begge var anden basemen på det tidspunkt) var intet mindre end ekstraordinært:

Et par af [indianerne], især Joe Gordon, Jim Hegan, Steve Gromek og Bob Lemon, blev venner med Doby i sommeren 1947. Mindst en hadede ham, udtrykte sit had åbent og blev forviset af Veeck til mindre ligaer. i slutningen af ​​sæsonen. De fleste var bare passivt ligeglade og følte ingen forpligtelse til at beskytte ham eller protestere mod sin tvungne adskillelse fra dem om natten [fordi han ikke kunne spise på de samme restauranter eller bo på de samme hoteller som de hvide spillere].

Da Larry Doby kom op til de store ligaer, var det almindelig praksis for spillere (andre end kande og fangere) at lade deres handsker være på banen i slutningen af ​​hver halv inning snarere end at bære dem ind i udgravningen, som de gør i dag, og en anden baseman ville typisk kaste sin handske på udmarksgræsset lige uden for kanten af ​​indmarken mellem første og anden base, da hans hold kom op for at slå.

Doby blev ikke en dagligdags spiller indtil 1948, og da Gordon i løbet af deres tre år sammen som startere (1948-50) spillede anden base og Doby spillede midt og højre felt, var Gordons handske altid i Dobys vej, da sidstnævnte trak ud til tage sin position i udmarken. Det krævede ingen bemærkelsesværdig indsats for Doby at bøje sig, tage Gordons handske op og smide den til anden baseman hver gang indianerne tog banen - en simpel nok gestus af respekt til at udføre for en af ​​de få holdkammerater, der havde været venner med ham under hans svære første år. (Da de få andre indianere, der var opført blandt dem, der gjorde en indsats for at være venlige med Doby i 1947, alle kander eller fangere, kunne han næppe have udført lignende bevægelser for dem.)

Larry Doby har muligvis haft brug for hjælp fra den sociale variation i sine tidlige dage i de store ligaer, men han havde aldrig brug for nogens hjælp til at undgå at se dum ud på tallerkenen. Som to gange amerikansk liga-mester i hjemmeløb demonstrerede han, at batterens kasse var et sted, han kunne holde sit eget med nogen.